본문으로 바로가기

2. 드론의 성장 - 드론 저널리즘의 등장

category 드론이 궁금하면!/알기 쉬운 드론 연구소 2018.02.06 14:10

우크라이나 시위 현장,     출처:BusinessInsider

쿼드콥터의 기원


  요즘 흔히 볼 수 있는 DJI, Parrot, 3DR 등, X자 형태의 기체에 4개의 프로펠러를 이용해 비행을 하는 쿼드콥터형 드론의 디자인은 언제부터 시작이 되었을까? 

  사실 쿼드 콥터형 비행체의 역사는 약 110년 전 1907년 Breguet-Richet Gyroplane에서부터 시작을 찾아볼 수 있다. 4개의 로터를 장착한 최초의 회전익 비행체이다, 이륙할 수 있는 높이가 비록 수십 센티에 불과했지만 수차레의 비행을 성공하였다고 전해 진다. 

  1920년 Oehmichen No2와 1922년 de Bothezat Helicopter를 거치면서 5미터의 높이까지 비행할 수 있는 성능을 갖추게 되었고 1956년 Convertawings Model A Quadroter, 1958년 Curtiss-Wright VZ-7에 이르러 수직이착륙 및 전후진이 가능한 비행 성능까지 개발을 하게 되었다 

Breguet-Richet Gyroplane 1907 (좌), de Bothezat Helicopter 1922 (우)


현대적 소형 쿼드콥터 드론의 등장


  일반적으로 드론이라 불리는 일반적으로 가로 세로 60cm 이하의 소형 카메라와 자동 비행 기능을 탑재한 소형 무인 비행체의 시작은 언제 부터일까?

  1980년대 말 일본에서 3분 비행이 가능한 장난감 쿼드 헬리콥터 Keyence Gyrosaucer II E-570가 소형 쿼드콥터의 시작이 아닐까 추정을 한다.

  쿼드콥터가 대중적으로 알려지기 시작한 것은 1999년 Draganflyer Quad Helicopter 드래건 플라이어 쿼드 헬리콥터가 출시되면서부터이다. 1990년대 후반에서 2000년도 초반, 모형 항공기 동호회 사이에서 소형 쿼드콥터 조립이 유행하던 것이, 드래건 플라이어에 이르러 본격적인 완성형 쿼드콥터로 발전을 하였고, 영화 "형사 가제트"에 등장을 하면서 대중적으로 유명세를 타게 되면서 본격적인 쿼드콥터 시대의 사작을 알리게 되었다



Draganflyer Quad Helicopter(좌),  Keyence Gyro Saucer II E-570(우)

 2000년 중후반까지 모형 항공기 동호회 사이에서 취미용 항공기로만 머물던 쿼드콥터는 2010년 페럿의 Ar.Drone의 출시로 큰 변화를 가져오게 된다. 와이파이를 사용한 조종 방식과 가벼운 기체로 인하여 상업적으로 크게 성공을 거두게 되었고 2011년 고성능 카메라를 장착한 Ar.Drone 2.0의 출시와 함께 드론은 일대 혁명적 변화를 가지고 오게 된다.


드론이 가지고온 미디어의 변화 - 드론 저널리즘의 등장.


흔히 드론이라 불리는 비행체의 정식 명칭은 무인기, 혹은 무인 항공기(無人航空機 : Unmanned Aerial Vehicle, UAV) 이다.


  원래 일반적으로 군사용 무인기를 일컷는 드론이라는 명칭(별명)이 대중적으로 널리 알려 지게 된 계기는 911테러로 발발된 아프가니스탄 전쟁 당시 등장한 미군의 군사용 무인기 MQ1 프레데터, RQ4 글로벌 호크 등이 글로벌 미디어를 비롯하여 인터넷에서 노출이 되면서 대중적으로 널리 알려 지는 계기가 되었다.

  드론이라는 이름이 대중속으로 들어오게 된 계기는 전쟁과 인터넷의 발달이라고 할 수 있을 것이다.

 MQ 1 - 프레데터

 RQ 4 - 글로벌 호크


  그러면 현재의 멀티콥터 형의 드론이 본격적으로 주목을 받기 시작한 계기는 언제일까? 

  드론 저널리즘을 전문으로 연구하는 학자 대부분은 201111Tim Pool‘Occupy Wall Street Protest’ 현장을 21시간 동안 YouTube SNS 통해 생중계하면서 드론으로 취재한 영상을 선보인 것을 시작으로 본격적인 현재의 쿼드 콥터형 무인기가 상업용 시장에 등장한 것으로 말한다

  당시 드론을 이용해 촬영한 영상은 The Guardian, Reuters, The New York Times, NBC, Al Jazeera 등을 통해 세계에 공개되었다. 전 세계의 시청자는 현장의 생생함과 분위기가 그대로 전달되는 영상을 보았고, 도심을 날아다니는 드론의 정체를 궁금해 하게 되었다. "월스트리트를 점거하라 OWSP"는 기존의 금융 질서에 대한 대중의 도전이었으며, 모바일 폰과, 인터넷, 개인 미디어의 발전과 함께 정보의 대중화, 미디어의 정보 독점에 대한 도전이 었다. 또한 이때 등장한 드론은 강력한 전달력으로 인하여 일인 미디어에 대한 강한 욕망을 보이던 일반 시민 기자들에게 없어서는 안될 정보 전달의 도구로 자리 잡게 되었다.

  지금까지 보던 영상과 다른, 하늘에서 촬영하는 영상과 사진의 신선함과 정보의 전달력은 정보의 대중화의 수단으로서 드론이 자리 잡을 수 있는 계기가 되었다.

Tim Pool과 Ar.Drone 2.0

   이로 인하여 카메라를 장착한 드론은 단순한 모형 비행체로서가 아닌 새로운 정보 전달의 매체로 자리를 잡기 시작했으며, 드론이 새로운 산업을 개척하는 도구의 자리를 잡을 수 있었다.

  미디어를 중심으로 퍼지기 시작한 드론은 영상 매체의 발달로 인하여 더욱 대중적으로 다가가는 계기가 되었고 이때 DJI 드론의 등장으로 미디어는 혁명적인 변화를 겪게 된다.

   DJI는 팬텀 1(2013년 1월), 팬텀 2(2013년 12월), 팬텀 3(2015년 4월)의 연이은 성공으로 드론 산업을 주도하기 시작하였고 특히 기계식 스테빌라이저와 일체형의 카메라를 장착한 팬텀 3의 등장으로 DJI는 세계 드론 시장의 60%를 차지하며 세계 드론 산업계의 최강자로 자리매김을 하였다.

  DJI의 팬텀 시리즈와 인스파이어 시리즈 드론은 뛰어난 카메라 성능과 스테빌라이저, 게다가 높은 비행 안정성으로 인하여 각종 사회 이슈의 현장, 재난 현장 등 시간과 장소를 가리지 않고 드론의 사진과 영상을 전송해왔고 이는 영상 제작 패턴의 전반적인 변화를 가져오게 되었다. 

DJI Phantom 1(좌), Phantom 2 (중), Phantom 3 (우)



   국내의 웬만한 TV 프로그램, 오락, 다큐멘터리, 예능, 여행, 드라마, 영화 등 대부분 드론으로 촬영한 영상이 들어간다. 드론으로 촬영한 영상이 주는 신선함은 시청자의 호기심을 자극하여 일반 소비자들에게도 빠른 속도로 항공 영상 촬영이 유행하기 시작하였다.

  드론이 보급됨에 따라 이를 응용하는 새로운 산업들도 등장하게 되었다.

  대표적인 영화, 항공 촬영을 비롯하여 화물 운송, 구조, 수색, 측량, 관측, 감시, 공간정보 취득 등 다양한 분야에서 응용이 되고 있다.


  드론이 폭발적으로 성장하게 된 계기는 카메라를 장착하면서 였지만, 미디어의 활용을 띄어 넘어 산업 전반적으로 영향을 끼치게 된 또 다른 요소로는 전자 장비의 정밀화, 원가 하락이다. 

  IT 기술이 발달함에 따라 드론의 안정성이 향상되고 부품 소형화 정밀화를 통하여 크기를 줄일 수 있었고, 영상 기술의 발달로 소형화된 고성능 카메라를 기체에 장착할 수 있게 되었다.

 또한 센서의 가격 하락과 설계 능력의 발달로 제조 단가가 하락하여 드론이 대중화될 수 있는 결정적인 역할을 하게 되었다.

  현재의 쿼드콥터 형태의 드론이 등장하기 전에는 헬기를 이용하여 작업을 하였지만 비싼 하드웨어의 가격과 조종의 어려움으로 활용도가 높지 못했지만 드론이 나온 후 1/10 이하 가격으로 대부분의 작업이 가능하게 되었다.

  센서 부품의 고도화는 드론이 정밀한 자동 비행이 가능하게 되었고 누구나 손쉽게 드론을 조종할 수 있게 되어 드론이 본격적인 대중화가 가능하게 된 주요한 요인의 한 가지가 되었다

  현재 드론은 연구 개발, 군사, 항공 촬영, 저널리즘, 드론 택배, 예술공연, 스포츠, 건설 측량, 부동산, 농업, 검사, 감시 등 산업 대부분의 영역으로 확장을 하여 응용이 되고 있다.


  대중의 전면에 등장한 지 10년도 안 되는 기간 동안 드론은 이제 태동기를 거쳐 본격적인 활용 시기로 접어들고 있다. 드론으로 인하여 각 산업계는 조용하고 빠른 변화를 겪고 있다. 앞으로 더 많은 산업 분야에서 드론이 활약하기를 기대한다.




-- 끝 --


다음은 무인 항공기의 정의와 용어를 알아보자.




댓글을 달아 주세요

티스토리 툴바